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富士康百万自动化机械手臂计划面临多重障碍

12月11日消息,据华尔街日报报道,苹果供应商鸿海精密曾表示计划在其遍布中国各地的工厂安装机械手臂,以提升生产效率和解决工人骚乱问题。然而,未来十年其自动化生产流程努力将面临诸多重大障碍,如高额成本和快速的技术变革。

鸿海中国工厂的工人总数高达150万,近年已经先后遭遇多起备受关注的事故,从被指聘用童工,到一连串的员工跳楼事件,再到9月一家工厂出现大骚乱。在过去十年间,富士康在中国大陆也新建了工厂,时不时就会面临招工困难。

对富士康来说,自动化iPhone、电视、游戏机等电子设备的生产可谓意义非凡,因为它既能提升该公司的生产效率,也能够远离2009年以来已成为其代名词的员工跳楼自杀和工厂冲突问题。不过据鸿海的一些高管称,安装在部分工厂的机械手臂只能够执行重复性的简单任务,如移动一块零部件。很多复杂的工序,如擦亮iPhone的金属外壳,仍需要人工操作。

一名匿名鸿海高管说道,“董事长安装100万机械手臂的目标就像是挂在驴子前面的那根胡萝卜。公司一直在追逐这方面的技术。”

2011年,鸿海董事长郭台铭表示,他希望今年年底前机械手臂安装量达到30万,到2014年达到100万。但在6月鸿海的股东大会上,他推迟了目标的实现时间,称希望未来5到10年推出首批全自动工厂,“未来几年”通过自动化技术淘汰掉单调乏味、千遍一律的任务。

成本与生产周期问题

据一些分析师称,建设自动化工厂所需的资本支出将非常巨大。市场研究机构Sanford Bernstein分析师阿尔伯托•莫尔(Alberto Moel)表示,为此富士康需要花费的费用将在21亿美元至逾100亿美元之间,具体取决于机器人的成本和自动化程度。他说,相比之下,该公司每年的资本支出通常不到30亿美元,除了在中国内地进行扩张的2011年。富士康并没披露其资本支出预算。

由于工人工资不断增加,鸿海利润率自2010年第二季度以来一直处于下滑。分析师们称,但在第三季度,由于组装费的增加,其利润率从去年同期的2.2%回升至3.4%。

鸿海发言人胡国辉(Louis Woo)指出,鉴于大多数消费电子设备的生产周期都很短,在生产流程中引入机器人还会面临低效问题。他说,“到你熟悉生产流程或者整个流程趋于稳定的时候,产品生产周期已经结束了,开始需要生产另一款产品了。”

胡国辉不愿意透露富士康目前的机器人使用量,以及实施全面自动生产的时间表。除了郭台铭的声明之外,富士康一直对其自动化计划三缄其口。但据富士康深圳工厂的一些工人透露,工厂正在实施一些自动化技术。一名在富士康深圳龙华工厂已经工作两年的姓张的员工称,今年早些时候工厂引入机械手臂之后,在其中的一条生产线他有同事被调职。

他说,“以前该条生产线有大约20至30人,但增加机器人之后,人数缩减至5人,他们也只是负责开关机器按钮,以前则是负责将零部件插到主板中。”

富士康拒绝对员工调职一事发表评论。

分析师们指出,富士康推动生产自动化并不受中国政府的欢迎,因为富士康相当稳定地创造了大量的岗位,为全国各地的人提供就业机会。

中山大学教授林江称,富士康发表有关自动化的声明,也许也可以视作是其施压各地政府实施更多政策来帮助它带来稳定的劳动力的方式。富士康回应称,其自动化计划旨在帮助它生产更多精良的产品,并提高劳动力的工艺。

富士康高管们表示,公司正在自主研发更多的机器和自动化流程。胡国辉还称,公司一直在购买“业内最好的机器人”。

他说,富士康正试图将机器人应用于比较危险的生产工序,鸿海也在研究将自动化生产技术用于生产周期比较长的设备,如面向企业市场的产品。

“如今年轻一代的工人不想继续从事无聊乏味的重复性工作,特别是制造行业,”胡国辉说道,“我们得开始在生产流程中增加更多的价值,否则将难以吸引到年轻一代的工人。”